הפועל באר שבע שיפרה עמדות ועלתה למקום השני. האלופה היוצאת הפכה הערב (ש') פיגור 1:0 מול הפועל חדרה לניצחון 1:4 באצטדיון בנתניה במחזור ה-28 בליגת העל.

השחקנים של ברק בכר הציגו יכולת עלובה במחצית הראשונה, ספגו מהאקס לוסיו (29) אבל התפוצצו בשנייה, כבשו ארבעה שערים (צמדים של בן שהר והמחליף נייג'ל האסלביינק) תוך 18 דקות וחוללו מהפך תוך שהזכירו את היכולת מעונות האליפות.

הפועל חדרה מול ב"ש | צילום: יאיר שגיא, ynet

"זה הלך קשה", הודה בכר בסיום. "היינו חייבים לשנות, כי לא היה לנו מספיק מחץ והייתי חייב לשנות שיטה ולקחת סיכונים. לא תמיד זה עובד, אבל הפעם זה עבד בגדול ואני שמח. היה לחץ וכשאתה נראה ככה קשה לתפקד, אבל עשינו את זה כמו גדולים. בסופו של דבר השחקנים הם אלה שעושים את השינוי והם הביאו מעצמם. אפשר ליהנות עכשיו, אבל עדיין צריך לזכור את המחצית הראשונה הלא טובה ולחשוב למה זה קרה".
.
מאמן הפועל חדרה, ניסו אביטן, כבר חושב על חצי גמר הגביע מול מכבי נתניה: "זה המשחק הכי מוזר בו אימנתי. היה פער גדול בין מה שקרה על המגרש לבין התוצאה. אנחנו יכולים לבוא בטענות רק לעצמנו. יש לנו שלושה ימים להתאושש ונצטרך להרים את עצמנו. זו לא הדרך בה רצינו להגיע למשחק הזה. נגיע לחצי הגמר דרוכים ומוכנים. זו עונה חלומית עבורנו ולא נוותר על כלום. מכבי נתניה הפייבוריטית ויש טעם לפגם שהם מארחים. אנחנו רוצים לעשות עוד היסטוריה ועוד סנסציה".
 
על ההחלטה של לירן ליאני לא לשלוף כרטיס צהוב שני לקווין טאפוקו לאחר התבוננות ב-VAR: "השופטים ריחמו על הפועל באר שבע. הגיע הזמן שיתייחסו גם אלינו בכבוד. אנחנו ראויים להגיע לפלייאוף העליון, אבל שיחקנו עד עכשיו נגד שתי הקבוצות הטובות ביותר".