מכבי ת"א רשמה 0:2 על הפועל חדרה ופתחה את הפלייאוף העליון בדיוק כמו שסיימה את העונה הסדירה. בעקבות הניצחון יוכלו הצהובים להבטיח רשמית את האליפות כבר במחזור הבא, אם ינצחו בבית את מכבי חיפה במחזור שייערך אחרי פגרת הנבחרות ומכבי נתניה תאבד נקודות.

חדרה נותרה ב-10 שחקנים | צילום: עוז מועלם

עם כל הכבוד לניצחון של המארחת, הדבר שייזכר מהמשחק הוא הופעת הבכורה של מערכת ה-VAR בליגת העל. אחרי הפיילוט בליגה א' לפני כחודש, נכנסה המערכת באופן רשמי לכדורגל הישראלי. מי שזכה להיות השופט הוא שלומי בן אברהם, שחיכה עד הדקה ה-23 כדי להשתמש בה לראשונה ולקבוע שנגיעת יד של יהב גורפינקל ברחבה לא שווה פנדל. בתוספת הזמן של המחצית הראשונה הוא נעזר בה בשנית, הפעם כדי להרחיק את ג'ורג' פוצ'יבה, שדרך באגרסיביות על מאור קנדיל.

מול עשרה שחקנים חדרה כבר לא הצליחה להחזיק מעמד ויונתן כהן ניצל זאת כדי לבשל נהדר לאבי ריקן (49). לקראת הסיום הבקיע המחליף, ארון שוינפלד, את השני במשחק והשני שלו העונה (85). החבורה של ולדימיר איביץ' מחזיקה במאזן 0:3 העונה מול חדרה, סגרה ניצחון חמישי ברציפות בליגה ושמרה על מאזן נקי מהפסדים. 

ניסו אביטן כנראה החליט מראש שאת הנקודות שלו הוא יתקשה להוציא באצטדיון בנתניה ולכן בחר שלא לכלול את לוסיו בסגל. בשקט בשקט מי שנחשבת להפתעת העונה לא ניצחה בליגה כבר שישה משחקים וכנראה ששומרים שם את הכוחות לקראת חצי גמר גביע המדינה מול מכבי נתניה ב-3.4.