לראשונה מאז 1975: הפועל חדרה תהיה בחצי גמר גביע המדינה. העולה החדשה לליגת העל המשיכה בעונת הקסם שלה אחרי שניצחה 0:1 את מ.ס כפר קאסם בגומלין הביתי של רבע הגמר, ועלתה לשלב הבא בזכות 2:4 בסיכום שני המשחקים.

בדרך לחצי הגמר (צילום: ראובן שוורץ)

המשחק לא התעלה לרמה גבוהה בלשון המעטה, אבל לחדרה זה לא ישנה. לוסיו כבש את השער היחיד במשחק בדקה ה-53 וסגר עניין, עכשיו הקבוצה של ניסו אביטן יכולה להתחיל לחלום באמת על תואר ראשון בתולדותיה שהוא לא גביע הטוטו לליגה הלאומית. הפעם האחרונה שחדרה הייתה בחצי הגמר הייתה כאמור אי שם ב-1975, אז הפסידה לבית"ר ירושלים. 

הפועל חדרה: אוסטין אג'ידה; דיא לבאבידי, ירין פרץ, וויסאם רבאח, מקס גרצ'קין (דויד מתאוס, 73); ג'ורג' פוצ'יבה, עדן קארצב (אליאל פרץ, 63), ויטאלי גנון, נייתן אודואה, דובב גבאי (אילון אלמוג, 46), לוסיו.

כפר קאסם: צליל חתוכה; בן כוואז, מוחמד מחאג'נה (שחר בלילתי, 68), בן בנימין, אייהם איבדח; איתי אלקסלסי, אלון סולטן, גיא גומברג (ירדן כהן, 46), אוהד אדלשטיין; יוסי אסייג (מחמוד סרסור, 60), מרעב סמאח.