הפועל חדרה גבעת אולגה חזרה בשבוע שעבר (ביום רביעי לפנות בוקר) ממחנה האימונים שנערך בסופיה שבבולגריה, ואמש (חמישי, לאחר סגירת הגיליון), ערכה הקבוצה את משחקה הרשמי הראשון בליגה לאומית במסגרת המחזור הראשון של גביע הטוטו מול עירוני רמת השרון.

במהלך המחנה שיחקה חדרה פעם אחת בלבד, והפסידה 1:0 לאחי נצרת, אבל בקבוצה מדברים על מחנה מוצלח ומגבש, כאשר מי שנעדרו ממנו ונשארו בארץ היו שחקנים מרכזיים - משה בן לולו ואלירן חודדה - שלא נמצאים בתוכניות של חדרה, ובקבוצה מקווים כי ימצאו לעצמם אופציה אחרת.

כהן. "עברתי הרבה, ועשיתי המון טעויות" (צילום: באדיבות המועדון)

תשעה בישולים

כמעט בלי ששמנו לב, בחדרה נפתח הקיץ סניף ירושלמי קטן. שלושה שחקני רכש הגיעו מעיר הבירה: הקשר גיא כהן מהפועל ירושלים, השוער אוהד סיידוף והמגן אורי כהן, שניהם מקטמון.

כהן (25) הוא אולי השם הכי גדול שאתם לא מכירים בחדרה מודל 2017/18. מדובר בשחקן שגדל במחלקת הנוער של מכבי ת"א וסומן כפוטנציאל גדול. כהן אמנם שיחק בקטמון בשנים האחרונות, אבל לפני כן רשם למעלה מ-40 הופעות בליגת העל במדי מכבי והפועל ת"א.

"בשנה שעברה בקטמון סיימתי עם תשעה בישולים, שזה הכי הרבה מבין המגנים בליגה הלאומית לדעתי", אומר כהן השבוע. "גם מבחינה קבוצתית עברנו עונה מצוינת וסיימנו במקום הרביעי, ככה שהייתה לי אחלה שנה ואני מקווה לחזור על זה עם חדרה העונה".

איך שחקן ברמתך מגיע לחדרה? לא היית אמור להיות היום במקום אחר?

"ברור שכן, אבל איפשהו הקריירה שלי נהרסה בגללי. לא הייתי רציני מספיק, לא הייתי מקצוען. כישרון תמיד כולם אמרו שיש לי, אבל כששיחקתי במכבי ת"א, אני אפילו יכול להגיד לך שהייתה תקופה שהרגשתי שקל לי".

עד כדי כך?

"לגמרי. הרגשתי שאני בסדר, עד שהתחלתי לזלזל ולא השקעתי באימונים. ההצלחה עלתה לי מהר מאוד לראש, הייתי מבלה ויוצא וחשבתי שאני כריסטיאנו רונאלדו. לאנשים הקרובים אליי לא אתן שזה יקרה. עברתי כל כך הרבה ועשיתי המון טעויות. רק בשלוש השנים האחרונות התחלתי לקחת את עצמי בידיים, והבנתי שאני חייב להיות מקצוען ולהשקיע. היום אני רציני מאוד בכל אימון, וכמעט ולא יוצא לבלות. והנה, אפשר לראות את שתי העונות האחרונות שלי בקטמון כהוכחה לכך".

אם היה לך כל כך טוב בקטמון, למה לא המשכת שם?

"קיבלתי הצעה כספית נמוכה. אני חושב שאחרי העונה האחרונה הגיע לי לקבל יותר, אבל סיימתי שם ברוח טובה והקהל אוהב אותי. גם בחדרה אין כסף גדול, והיו לי הצעות מהלאומית ואפילו מליגת העל, אבל זה לא היה משהו ששווה ללכת עליו. חדרה פנו אליי, והחלטתי ללכת על זה. אני יודע שאם אצליח גם פה, אחזור לרמות שאני יכול לשחק בהן - בליגת העל. שתבין, כשהייתי בנבחרת הצעירה, טאלב טאווטחה ישב על הספסל והיה המחליף שלי, הייתי במכבי בשנתון של דור מיכה ומונס דאבור, ועליתי לבוגרים לפני כולם".

ידעת משהו על חדרה לפני שחתמת?

"רק לקראת סיום השנה שעברה, כשליגה א' צפון הפכה להיות מעניינת, התחלתי לעקוב והבנתי שיש שם חדר הלבשה טוב ושזה מקום נחמד. אני מודה שלא הכרתי אף אחד בקבוצה, אולי חוץ ממשה בן לולו, שגם ככה לא ברור אם הוא ימשיך, אבל לא ממש ידעתי מי זה אבבה או אסי גומה".

צריך חיזוק

עם תחלופת שחקנים משמעותית, כאלה שעדיין כאן אבל לא נמצאים בתוכניות ומחזיקים בחוזה, וזר אחד בלבד (נכון לסגירת הגיליון), בהפועל חדרה מקווים שהקבוצה ערוכה לפתיחת העונה.

ניסוי הכלים האמיתי ייערך במשחקי גביע הטוטו שיתקיימו במהלך השבוע הקרוב, כאשר חדרה תתארח אצל רמת השרון, תארח את מכבי הרצליה ותתארח בכפר סבא.

אוטוטו מתחילה העונה, איך אתם נראים עד עכשיו לדעתך?

"בוא נהיה אמיתיים, לדעתי צריך לחזק את הקבוצה בעוד כמה שחקנים. אני אוכל לתרום מהניסיון שלי, לכוון שחקנים ולעזור, וכך גם אוהד קדוסי ועלי חטיב. אני מאוד מבסוט מחדר ההלבשה, קיבלו אותי יפה ויש אימונים בקצב גבוה מאוד".

כמו בימים היפים שלך במכבי ת"א?

"לא צריך להגזים כמובן, אבל בליגה הלאומית זה אחד הקצבים הכי טובים שנתקלתי בהם. מומו אוהב לעשות לנו אימונים ומשחקונים על שטחים גדולים, וזה לא קל לשחקנים בטרום עונה, אבל עובדים קשה ובסוף זה משתלם. ראית את זה במשחק האימון שלנו נגד הפועל פתח תקוה, שהיא אחת המועמדות לעלות, ושיחקנו הרבה יותר טוב מהם".

איך התרשמת ממומו ניסטל עד עכשיו?

"מה שאני אוהב אצלו זה שאין משחקים, מי שלא טוב - הולך. אין חוכמות, ולא משנה מי אתה ומה אתה. אני מגדיר אותו 'פסיכופט של כדורגל', ואני מאמין שהוא ייקח את הקבוצה הזאת קדימה. התאהבתי בו ממבט ראשון, הוא אחד שצריך לעבוד אצלו קשה ואני מסכים עם הגישה שלו שהיא מלאת התלהבות. אין ספק שאין לו ניסיון עשיר כמאמן, רואים שהוא עדיין צעיר, אבל כאן אנחנו, השחקנים עם הניסיון, נכנסים לתמונה כדי לעזור לו, כי זאת ליגה קשה וארוכה".

מה המטרות של הקבוצה העונה?

"כשהגעתי לפה, אמרו לי ש-20 שנה הקבוצה לא הייתה בליגה השנייה, ומהניסיון שלי בליגה הזאת, צריך קודם כל לתקוע יתד כדי להצליח. הכי חשוב זה לא לרדת, כי זה יהיה אסון ומשם יהיה קשה לחזור. בשביל זה הביאו שחקנים כמוני, כמו קדוסי וכמו חטיב. מצד שני, אני מרגיש שיש כאן הרבה התרגשות ולחץ, כי הם לא היו בלאומית 20 שנה. צריך לקחת רגע נשימה, ולהבין שהליגה ארוכה וחובה להיות סבלניים. לא יורדים ליגה אחרי שני הפסדים, לא רצים בצמרת אחרי שלושה נצחונות. צריך להאמין בסגל שלך וללכת איתו ביחד, בטוב וברע, ובמקסימום אם לא הולך, בינואר אפשר להביא חמישה-שישה שחקנים חדשים".

שחקני הבית של חדרה מתאימים ללאומית להערכתך?

"יש כאן הרבה כישרון, אבל צריך לדעת לכוון אותם. איך לבוא לקבל כדור, לעשות סגירות נכונות ואלה דברים שחייבים להשתפר ולהקפיד עליהם. החבר'ה המקומיים מגיעים עם רעב ורצון להוכיח, וזה חשוב. אני מאמין שהקבוצה הזאת תוכל להישאר בליגה, ואולי אפילו להפתיע ולהגיע לפלייאוף עליון".

איפה יהיה אורי כהן בעוד חמש שנים מהיום?

"מקווה שאשחק ברמות הכי גבוהות. סליחה שאני אומר ככה על עצמי, אבל אני חושב שגם היום אני בין חמשת המגנים השמאליים הכי טובים בארץ. אני רוצה להצליח עם חדרה ולתת את הכל".

משפט לאוהדים לסיום?

"אני מבטיח שנשתדל לעשות להם שמח כל שישי, ולמרות המרחק מ'הבית', נדאג שתהיה להם נסיעה טובה לעפולה ושיהיו מרוצים. חצי שעה או 40 דקות נסיעה זה לא מה שאמור למנוע מהם לבוא ולראות את הקבוצה שלהם בלאומית אחרי 20 שנה בליגה א'".