לא כל יום ניתן לצפות במחזה כזה בחדרה: להקת פלמינגו נחתה למנוחה בבריכות בסמוך לביצת זיתא במזרח העיר.

"זו השנה השנייה בה נצפים פלמינגו באזור" כך מספר ל"מיינט" צור ליסבונה, תושב חדרה, אשר צילם את להקת העופות הוורדרדים בסוף השבוע. לרוב ניתן לצפות בלהקות הפלמינגו בזמן חורף ובעונות הנדידה בבריכות המלח בעתלית, בבריכות הדגים בחוף הכרמל ובאילת, אך עתה, נראה גם חדרה נוספה כיעד מבוקש למנוחה וארוחה אצל הפלמינגו.

הפלמינגו בחדרה | צילום: צור ליסבונה

בנדידת הסתיו הם מגיעים לישראל מאזורי קינון מרוחקים. ככל הנראה, חלק מהם מגיע משמורה באזור איזמיר שבתורכיה ואחרים מאגם רומייה שבאיראן.

הפלמינגו הצעיר מאופיין בצבע לבן אפרפר ובבגרותו נוצותיו מקבלות את הגוון הוורוד המפורסם. בבריכות המלח הם ניזונים בעיקר מארטמיה- סרטנים זעירים המרחפים כענן ורוד במים המלוחים. כשהפלמינגו פורשים את כנפיהם נחשפות נוצות הכנף בצבע הוורוד אשר מתקבל מפיגמנט המצוי במזון שהם אוכלים.

הפלמינגו בחדרה | צילום: צור ליסבונה

מהחברה להגנת הטבע מסרו כי "בבריכות הדגים של גן שמואל נצפתה בימים האחרונים להקה המונה כ-30 פרטים צעירים. יש היום כמה להקות פלמינגו ברחבי הצפון - באגמון החולה, בעתלית, בנחשולים ובמספר אתרים נוספים. אלה פלמינגו שנודדים אלינו מאזורי הדגירה שלהם במזרח טורקיה ובאיראן.

"בשנים האחרונות יש עלייה בכמות הפרטים שחולפים וחורפים בישראל - כנראה שהצלחת הקינון שם טובה. התצפית בחדרה נדירה למדי ועל מנת לאפשר לפלמינגו ליהנות מהשהות במקום, יש לשמור על כמה כללי התנהגות כאשר מגיעים לצפות בהם: נסיעה איטית, כשעוצרים עדיף לא לצאת מהרכב, לשמור על שקט ולא להתקרב יותר מדי".